成長しても肉球をちゅうちゅう! 私の愛しき“指しゃぶり猫”

 昨年夏、我が家にやって来た子猫「はっぴー」の成長ぶりが目覚ましい。生後8か月を過ぎて体格がぐんと良くなり、すっかり少年だ。でもひとつ、子猫時代から変わらない癖がある。それは指(肉球)をしゃぶること。しかも、なぜか以前より頻度が増しているような気が……。

sippo 1/31(水) 16:01配信
膝の上でまどろみながら、指を吸う「はっぴー」

◇    ◇

自宅の居間で、「はっぴー」がマタタビ入りのおもちゃで遊んでいる。おもちゃを追って走る姿はしなやかで精悍。まるでヒョウやトラのようだ。

「たくましくなってきたな~」とながめていたら、パッと目が合った。すると、こっちへ向かってまっしぐら。ピョーンと私の膝に飛び乗って、いつもの“あれ”を始めた。

ちゅう、ちゅう、ちゅぱ、ちゅぱ!

私の腕の中で喉を鳴らしながら、前足の指をしゃぶり、まどろむような表情をしている。まるで赤ちゃん猫に戻ったみたいだ。

正確にいうと、肉球の中央を吸っているのだけど、人間の子どもが指をしゃぶる姿に似ている。見ていると、こちらまで穏やかな、くすぐったい気分になってくる。

 でも、なぜ「はっぴー」は指を吸うんだろう。

sippo 1/31(水) 16:01配信
無心にちゅうちゅう

これまで飼った猫は、毛布や私の二の腕を、もんだり、踏んだり、吸ったりしていた。先住猫の「イヌオ」もそうだ。周囲の猫友だちに聞いても、“指吸い体験者”はあまりいなかった。

“モミモミ”や“フミフミ”は、赤ちゃん猫が母猫のお乳を飲む時の仕草だという。おとなになってからも、柔らかな感触に触れると、その頃の記憶が本能的によみがえるのだそうだ。

昨年夏「はっぴー」を我が家に連れてきてくれた日本動物愛護協会のスタッフも「この子は自分の足の裏をくちゅくちゅすることがあります」と説明していた。トライアル2日目、私が抱っこをすると、さっそくその仕草をしてみせた。無心に指を吸う様子に、「かわいい!」と思わず見とれてしまった。

「はっぴー」は、古い魚屋の屋根裏で生まれ、天井が崩れて落ちてきた4兄妹(オス2匹、メス2匹)のうちの1匹。保護された時は4匹の中でいちばん体が小さかった。あまりに小さいので、スタッフは「他の母猫が生んだ可能性もある」と思ったという。

私が保護猫譲渡会で「はっぴー」と出会ったのは、生後2カ月くらいの時。同じケージに入れられていた姉妹猫があまりに威勢よかったので、小さな弟猫は「姉妹にとられて、母猫のおっぱいにありつけなかったのかな」「おっぱい代わりに自分の肉球を吸っていたのかな」と想像したものだ。

ところが、この指しゃぶりが、成長とともに減るどころか、むしろ最近増えてきた。気になって獣医さんに尋ねると、「吸入行動のようなものは、母親から早く離された場合に起こります。別の言い方をすると、飼い主に対して、うんと安らぎを感じているということでもありますよ」

それを聞いて、思い当たることがあった。

小さい頃の「はっぴー」は、夜中じゅう部屋を走り回って物を落としたり、いきなり寝ている先住猫に飛びかかったり、落ち着きがなかった。それが最近、少し落ち着いてきて、「お利口だね」とほめることが増えた。「はっぴー」は、そんな私に心を許して、前より甘えているのかもしれない。

そういえば、1匹でいたり、私から離れたりしている時は、指しゃぶりをしない。抱っこと、指しゃぶりは、セットになっているのだ。私に抱かれると、自然と左の指が口に近づいていく……。

人間の子どもなら、小学校に上がるまでに指しゃぶりを辞めさせないと……と親は思うだろう。

でも、猫は人と違う。身体は少年、青年、おじさんと成長しても、ひたすら飼い主に甘えてよい存在だ。指しゃぶりをやめない「はっぴー」は永遠の赤ちゃん。この先もずっと見守り、愛し続けたい。

あっ、また飛び乗ってきた!

sippo(朝日新聞社)

sippo

名無しさん
1日前
たまらなく可愛い
名無しさん
20時間前
まだ母猫が必要な時期に親子が離れ離れになるとチュウチュウやモミモミをしてしまうみたいです。見ている人間は可愛いとか思ってしまいますが猫には悲しい過去があるのです。
名無しさん
1日前
くっっっそかわいい
名無しさん
1日前
かわいい
名無しさん
22時間前
ずっと見ていられるね。
名無しさん
23時間前
家にも愛護団体から里親として迎えた生後1年8ヶ月の猫がいるのですが、この記事と同じように手を吸います。
生後2ヶ月の時に家にやって来ましたが、多分授乳期間が短いため、「乳離れ」をしていないのだと思います。
名無しさん
23時間前
可愛い猫さん。
名無しさん
22時間前
うちのにゃんこは15歳で亡くなるまでやっていました。駐車場で母猫が子離れしていなくなるまでお乳を飲んであまえてました。だから、獣医さんがおっしゃった後者の理由なら嬉しいですね。かわいい仕草を猫は沢山します。
名無しさん
20時間前
可愛いですね~。こんな仕草をされたらキュンッてなるわ~。
我が家にも、離乳期前に保護された子がいるけど、眠くなると左の後ろ足をチュパチュパ吸いますね。なので毛が短いです。
3才になった今もやるので、何でかな?って思っていたけど、分かってスキッリしました。
名無しさん
1日前
吸われたい
名無しさん
23時間前
一度でいいから、
私の膝の上で、ゴロゴロ喉を鳴らしながら
肉球をチュパチュパする姿をみてみたい。
我が家の3姉妹は
寝転がった胸の上で、
ふみふみしかしてくれない。
メチャメチャ可愛くてたまらないけれど、
ちょいちょい爪痕が…
名無しさん
22時間前
私の二の腕も爪痕が少々・・・
ふみふみされて、そろそろ爪切りの時期かと気付く。
名無しさん
22時間前
そうなんですよね~(“⌒∇⌒”)
先日は、おでこに爪痕が…
爆睡している時に、
お布団に入れて攻撃されてたようです。
名無しさん
19時間前
可愛すぎ。癒されますね
名無しさん
16時間前
良い飼い主さんに出会えて良かったですね〜めちゃきゃわです。
犬派だと思っていたが、最近はすっかり猫派。
名無しさん
3時間前
写真を見る限りうちの子と同じ月齢と同じタイプの子ですね。
うちの子は生後すぐのへその緒が付いた状態で娘が拾ってきたので、先住猫と違い母猫を殆ど知りません。
なので娘と私が親代わりとして育てましたが、指しゃぶりは「自分の肉球」ではなく私たち親子の指がその対象です。
ふとした時に私たちの指に吸い付きそこから腰を据えてちゅうちゅうと吸い付いてきてます。
最初は人間と同じ感覚で止めさせようかと思ったけど、母親を知らない子ネコの代替行動だと知って不憫に思い気が済むまでさせてます。
まぁ毎日ではないし、数分で終わるので生活に支障はないですけど。
肉球ちゅうちゅうも見てみたい気がするけど、多分そんな光景は見られない気がします。
名無しさん
1日前
可愛すぎて…泣
名無しさん
9時間前
可愛いですねーーー(*≧з≦)
以前飼ってた三毛猫を思い出しました。
会社の先輩が拾ってきた幼い子猫。
気付いたらしょっちゅう自分の指をチュパチュパしてつね右手(前足)が濡れている状態(笑)
でも数ヶ月後、一緒に飼っていた先輩雄猫との間に子猫が出来て
出産したその日からピタリとチュパチュパはオシマイ。
子猫のいいお母さん猫になりました。
産まれる日の朝までチュパチュパしてたのにね。
指しゃぶり猫さんは
見たいなぁ♪
名無しさん
23時間前
うちの甘え猫は自分のシッポしゃぶりしてた、あまりにしすぎて禿げてネズミシッポみたいに成ってた
でも成長して2歳位にはやらなく成って毛も元通りに成ったが
名無しさん
15時間前
ネクタイが可愛い
名無しさん
21時間前
ううぉ〜〜かわええ〜〜
たまら〜ん
ウチのはフミフミするけど
チュパチュパはやらないな〜
やってほしいな〜
名無しさん
20時間前
我が家の拾ってきた三兄妹は、推定生後8ヶ月だけど、大人猫位に大きく成長してる。
もはや子猫とは誰も思わず。
写真の猫と大違い(汗
名無しさん
21時間前
今は亡き愛猫もみじも肉球ではないけれど右前足をちゅうちゅうしてました。
眼が開いてない頃、5匹で町役場に捨てられ、明日保健所が引き取りにくると聞いて盗んできましたw
もみじだけ眼が開いてから「ちゅうちゅう」を始めて、ずーっとやっていました。
抱っこされて安心するとしていたので、とても懐かしいです。
名無しさん
1日前
可愛いから良いじゃない!
名無しさん
23時間前
はぁ。たまらん
名無しさん
15時間前
可愛すぎる
癒される
名無しさん
22時間前
萌え〜〜〜萌え〜〜
名無しさん
11時間前
かわいい
そして、飼い主さんが羨ましい
名無しさん
22時間前
ちゃんと病院に連れていく飼い主さんに引き取られて何より。
元気で長生きしてね。
名無しさん
21時間前
ニャンコ可愛い
名無しさん
1日前
俺が良く見るからか猫記事多いな!
犬記事はたまにしか見かけないのに!
名無しさん
23時間前
かわいい!
うちは、私の耳たぶがお気に入り。拾って8年経つが、その癖は変わらないなぁ。
かわいいから良いけどね。
名無しさん
23時間前
可愛い〜〜
名無しさん
21時間前
ストレスと聞いた。
名無しさん
23時間前
あたしも大人になってからしゃぶる回数が増えてきました。喜んでくれるから、いいけど…
名無しさん
22時間前
癒しだね~。
うちの末っ子も夏保護の8ヶ月過ぎだけど、今週末手術です。やんちゃさをなくさないで欲しいなー。
名無しさん
8時間前
可愛い~!安心するんでしょうね。癒されますっ。
名無しさん
23時間前
これ見て(あー!)思わずφ(..)カキカキ
私のネコ(我が家にきてもうすぐ1ヶ月ですが)
お手てちゅぱちゅぱしますよ。
ハッピーくんは左?私のネコは右
遊んでる時はすごく元気よく走り回り
飛び回り…抱っこしてるとしばらくしたら
(ちゅぱちゅぱ)その姿かわいいから(^^)
黙って見てます
名無しさん
17時間前
うちの保護した猫も1歳半過ぎまでお腹の上に乗ってきて肉球チュッチュしてたなー。
4歳で突然死して1年が経ったけど遺骨と写真を見たら今だに涙が出てしまう。
名無しさん
22時間前
うちの猫は保護猫で、もうすぐ7才になる成猫ですが、毎朝毎晩私のお腹の上で指しゃぶりしてます…。
多分ずっとし続けるんだと思います。
名無しさん
23時間前
きゃ~♡カワイイ、カワイイよ~♡♪
もうナデナデしたい~
スリスリしたい~♡
可愛すぎる~。
名無しさん
22時間前
偽まな(認知症)
徘徊老人めいわく!
名無しさん
22時間前
偽まなさ~
自分でも知らない人の
名前出すなよ~(笑)
ツッコミ喰らっても説明できないんだろ?
名無しさん
19時間前
うちの猫も、小さい頃から尻尾をおしゃぶりして、5歳になる今も、おしゃぶりします。
赤ちゃんみたいで可愛いです。
名無しさん
12時間前
我が家のネコちゃんも
生後2週間で拾われてきたからか
私のお腹の上に乗ると
狼そうをチュパチュパします
もうこの上ないかわゆさ(^^)

 

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