大西洋は「大」、太平洋は「太」になった“本当の理由”

 ヨーロッパ、アメリカのあいだに位置する海は「『大』西洋」。アメリカ、アジアのあいだにあるのは「『太』平洋」。よく似ていますが、後者は「大」に点が入ります。テストでうっかり間違ってしまった経験がある人も多いのでは?

ねとらぼ 7/20(金) 11:00配信
「タイセイヨウ」「タイヘイヨウ」と音が似ているのもあって、ややこしい。

この違いについて「太平洋は『Pacific Ocean』を翻訳したもの。Pacificには平和、太平という意味があるから『太』と書く」などと説明されることがありますが、これは誤りなんだとか。一体、どういうことなんです?

大西洋は「大」、太平洋は「太」になった“本当の理由”

 16世紀、史上初の世界一周に成功したとされるマゼランは、ある大洋をラテン語で『Mare Pacificum(平穏な海)』と命名。この英語訳が「Pacific Ocean」で、日本語訳は「太平洋」――。このような説明は辞典などにも掲載されているものの、岩手大学名誉教授・米地文夫氏によると“短絡的な理解”とのこと。

同氏の解説をざっくりまとめると「そもそも太平洋にはさまざまな呼称や書き方があり、スムーズに定着したわけではない」というものになります。

例えば、イタリア人宣教師マテオ・リッチが17世紀初頭に作成した「坤輿万国全図」(こんよばんこくぜんず)では、太平洋がいくつかに分けられ、以下のような呼称が使われているとのこと。

・大東洋
・墨瓦蝋泥海
・寧海

この他にも「東海」「東洋海」「大日本海」などさまざまな名前があり、太平洋という表現が初めて使われたのは、マゼランの航海から約300年後のこと。イギリス人宣教師が手掛けた「地理全誌」(1853~1854年)に見られるそうです。しかし、ややこしいことに、その著者自身は点が入らない「『大』平洋」を用いているといいます。

※Pacific Oceanには「Grand Ocean」という呼び方も存在。米地文夫氏は、両者を合わせた「Grand Pacific Ocean」の訳として『大』平洋が採用されたとしている。

また、明治初期の日本でも「『大』平洋」という書き方が見られ、「大」「太」のどちらも使われていたとか。この表現の混在は1903年、国定教科書に「『太』平洋」と記載されたことで収まったとのこと。

つまり、歴史をさかのぼると「『太』平洋」「『大』平洋」はともに間違いではなかったというわけ。元も子もない話になってしまいますが、その片方「『太』平洋」だけが正解とされるようになった理由は「教科書にそう書いてあるから」ということができそうです。

主要参考文献

・太平洋は当初「大平洋」であった ?(季刊地理学/米地文夫氏)
・How the oceans got their names(OxfordWords blog)

ねとらぼ

ねとらぼ

名無しさん
57分前
結局結論出ていない
名無しさん
44分前
今年に入って納得する理由をネットかテレビで見た気がする。(もちろんこんな中途半端な記事ではない。)
名無しさん
36分前
結論:出版社の気まぐれで決まりました。
名無しさん
39分前
結局意味わからん。
最後まで読んで時間のムダだった。
名無しさん
1時間前

「太平洋には
ハワイがあるから
点がつくんだよ」って
誰かが言ってたな。
名無しさん
34分前
言葉遊びは面白い
名無しさん
14分前
中学の時に先生から太平洋の「太」に点があるのはハワイがあるからと教えてもらいました。冗談なんでしょうけど、以後間違えなくなった。
名無しさん
33分前
解決になっていない記事
ガイドライン違反
名無しさん
1時間前
なんだよこれ。
本当の理由になってないわ。
名無しさん
20分前
どうして教科書に太平洋が載ったかが書いてない。あと大西洋は?
名無しさん
9分前
>元も子もない
「実も蓋もない」じゃないの?
コメントを全て開く
名無しさん
38分前
結局「定着したもの勝ち」なんじゃん
名無しさん
15分前
>元も子もない
「実も蓋もない」じゃないの?
名無しさん
45分前
結局「定着したもの勝ち」なんじゃん
名無しさん
36分前
大東洋にならなかったということは、平穏な海説でいいと思うけど。
名無しさん
26分前
名称が定まるまではいろいろと紆余曲折があるってことか。とは言え、日本海は最初から日本海だけどね。
名無しさん
14分前
子供の頃、太平洋の太の字の点はハワイなんだよ、って教えられた記憶がある。
本当か嘘か知らないけど、それで覚えられた。
名無しさん
32分前
真ん中にハワイがあるから(笑)
太平洋
名無しさん
22分前
山内さんがやまのうちと言い続ければ、やまのうちって事ですよね。
名無しさん
24分前
先日亡くなった加藤剛さんが遠洋定期船の船長役を演じたドラマの二人の息子の名前が「太平」と「洋」だった。
名無しさん
45分前
普通に英語表記でいいやん。
名無しさん
15分前
でウソの理由は
名無しさん
33分前
内容が無いよう
名無しさん
34分前
僕は、学校でハワイがあるからと習いました。
名無しさん
20分前
将棋の「王」と「玉」の違いと同じかと思ってた。
名無しさん
23分前
案外、そんなことで決まる。
名無しさん
14分前
ハワイがあるからというのは逸話だったのね。
名無しさん
41分前
急激に増えたね、ネットで拾ったような着け刃みたいな記事。熟練のベテラン記者って、もう残ってないのか?
名無しさん
9分前
結局、pacificな太平の海、という民間語源?説が教科書に掲載された有力な原因と想像できますね。
名無しさん
41分前
説明が説明になってない。
名無しさん
1時間前
で、「大西洋」はなぜ「大」?
名無しさん
10分前
だから、国定教科書が太平洋とした理由は?!
名無しさん
8分前
大西洋は「大西洋」(おおにしひろし)さん
太平洋はひっくり返して「洋平太」(ようへいた)さん
……と、子どもの頃に塾の先生に教わりました。
「洋平太って変わった名前だなー」と思ったけど、おかげで間違えなくなりました。
名無しさん
40分前
点が付くかどうかなんてどうでもいいから、世界一周を果たしたとされるのは「マゼラン」ではなく「マゼラン配下の18人の航海士」ってことをちゃんと伝えてくれよ。
名無しさん
9分前
答えになってない
ならなぜ、「太」の文字を教科書に使ったのか、その意味と説明が必要
記事にするなら、そこまで調べてください
教科書に「太平洋」と書かれてあったから、なんて理由にならない
まさかの「誤字だった」という可能性もあるだろ?
読んで損した記事だ
諸説では、太の「、」はハワイの意味だ、と言っていた人がいるらしい
意味的には大平洋、とするのが合ってる気がする
名無しさん
46分前
まえに聞いたのは、「太」が「とても大きな」って意味があり、より広いから「太」と表記したって聞いたことある。
名無しさん
52分前
で、本当の理由は
名無しさん
10分前
よく分かんない
名無しさん
1時間前
なんてこった!
これは、本当の理由と言えるのだろうか
名無しさん
22分前
太平洋の「、」はハワイが見つかってからついたという説は?w
名無しさん
23分前
子どもの時、覚え方として「太」の点は、ハワイだ!って教わりました。
「オーストラリアた!」と言う友達もいました。
結局、真実はわからないんですね。
名無しさん
58分前
「、」がある理由を教えてくれー!
名無しさん
20分前
従来の説は誤り。
本当の理由は……結局なんなんだ!?
分からないなら従来の説でいいじゃん!
名無しさん
20分前
あの「点」は実は、「ハワイ」を表している。
名無しさん
49分前
何にでもちゃんとした理由があると思ったら大間違い。
名無しさん
1分前
多分小学生の頃教わったんだろうけれど、恥ずかしながら太平洋に点が付いている事なんか今まで知らなかった。単に自分がバカなのかもしれないけれど、今の時代PCやスマホの普及で漢字は変換任せになり、ペンを持って字を書く事がめっきり減った事も要因かもしれない。
名無しさん
26分前
1903年、国定教科書に「『太』平洋」と記載された理由を探してから記事にして下さい。
名無しさん
48分前
じゃあ本当の正解はチコちゃんに聞いてみよう。
名無しさん
48分前
犬平洋?
名無しさん
38分前
自分が記事を理解出来ない
バカなのかと思った
名無しさん
35分前
世の中の大体の由来はそんなもんだよ。
名無しさん
52分前
大西洋の名付け親は「おおにしひろし」さん。
知らんけどw
名無しさん
39分前
大昔の事を太古と言うように、大より大きい物を太を使うって聞いたけど
名無しさん
37分前
ヤフー様の暑さ凌ぎの暇つぶし
名無しさん
32分前
よく調べたら、よく分からないということが分かった、みたいな記事ですね。
その時点でネタとしてボツにしろよ。企画倒れだろ。
名無しさん
47分前
最近の日本語によくあるけど、どちらも正解にすればいいんじゃない?
下手に頑固にこだわる理由も最早ないし、
そもそもが今では間違いとされていた「大平洋」が当初使われていたのなら、
テストでそちらを書いた子供に「や~い、や~い!間違えてやんの!」とバカにするヤツがバカなのでは?というふうに見えてくる。
無意味に「これはこうじゃなきゃいけない。これじゃなきゃダメ!それが常識だから。」
…と思考停止するよりも、一つ一つの物事に対して柔軟な社会を望みますわ。
名無しさん
39分前
大西洋は「大」、太平洋は「太」になった“本当の理由”が全く明かされない“本当の理由”でもう一本記事書けるね!!!!
 

 

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